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24 de Abril – La Acción de Juana de Ávila

El 24 de abril de 1822, hubo una lucha entre las fuerzas patriotas del coronel José Rafael Heras y las realistas del capitán Juan Ballesteros, las patriotas, destrozan las tropas españolas que se habían atrincherado en el hato Juana de Ávila, ubicado cerca de Maracaibo, estado Zulia, en una acción verdaderamente heroica.

24 de Abril - La Acción de Juana de Ávila

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En efecto, el General Francisco Tomás Morales, que ya había sufrido una tremenda derrota en Carabobo, trata ahora de rescatar a toda costa la Provincia de Maracaibo, que se había pronunciado en favor de la Independencia en enero de 1821.

Se dice que todos los españoles murieron en la acción, hasta el propio Ballesteros. También murió poco después, como consecuencia de las heridas recibidas allí, el intrépido José Rafael Heras. Esta acción demuestra que en Carabobo no terminó todo, y que hacía falta la Batalla Naval del Lago de Maracaibo, el 24 de julio de 1823 y el 8 de noviembre de ese mismo año, en que fue arriada la bandera de España en Puerto Cabello, para que concluyera definitivamente la guerra de independencia en Venezuela.

Como recuerdo de esta gloriosa Batalla de Juana de Ávila, ganada por los patriotas el 24 de abril de 1822, aún permanece enrejada la enorme piedra de ojo, silente testigo de otra heroica página de la historia de Venezuela, precisamente, frente a la Facultad de Ingeniería de la Universidad Simón Bolívar.

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