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Venezuela cada vez más aislada por fuga de aerolíneas

El éxodo de líneas aéreas internacionales comenzó en 2014 cuando los precios del petróleo fuente del 96% de divisas del país empezaron a derrumbarse. Esto ocasionó una sequía de dólares que el gobierno monopoliza desde 2003 mediante un control de cambios y la acumulación de deudas por 3.800 millones de dólares con las aerolíneas, según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA). Imposibilitadas de repatriar sus ganancias, la mayoría dejó de vender pasajes en bolívares en 2016, según una fuente de la industria, y solo oferta en línea para pago en dólares.

Venezuela cada vez más aislada por fuga de aerolíneas

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Entre 2014 y 2015 salieron del país Air Canada, Aeroméxico, Alitalia, Lan (Chile), Tam (Brasil), Tiara (Aruba) y Gol (Brasil); en 2016 la estadounidense Dynamic y la alemana Lufthansa; y este año United, Delta (EEUU) y Avianca. “Lo decidieron porque la ruta no era rentable para justificar los riesgos que asumían”, dijo a AFP Humberto Figuera, presidente de la Asociación de Líneas Aéreas de Venezuela (ALAV). Una fuente del sector no descarta que el caso de Avianca esté ligado al deterioro de relaciones entre Venezuela y Colombia, que acusa al gobierno de Nicolás Maduro de instaurar una “dictadura”, en octubre de 2016 Avianca suspendió brevemente su operación en Venezuela, luego de que una aeronave militar de ese país volara cerca de un avión que hacía la ruta Madrid-Bogotá, en una aparente confusión.

El déficit de sillas disponibles y rutas directas es creciente: Hay 121 frecuencias semanales y unos 19.000 asientos, frente a 57.000 de 2013, dijo Figuera. Esto aumenta tiempos y costos. Mientras un pasaje Caracas-Miami cuesta 860 dólares, un boleto Bogotá-Miami sale en 390 dólares con Copa, a ello se suman reparos técnicos, aerolíneas Argentinas suspendió su vuelo del 9 de agosto a Caracas según una fuente de la empresa porque en Maiquetía faltan insumos, repuestos, combustible y alimentos para la tripulación. Pero Figuera sostiene que no se han reportado problemas con la aeronavegabilidad, el control aéreo, el estado de la pista o el surtido y calidad del combustible. No obstante, los costos por uso de aeropuerto y tasas de sobrevuelo son más altos que en otros países de la región.

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