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2 de mayo: Combate Naval de Los Frailes (1816)

El 2 de mayo de 1816 se libró el Combate Naval de Los Frailes, al noreste de la isla de Margarita, en la cual una escuadra expedicionaria republicana que transportaba tropas patriotas hacia Venezuela enfrentó en los alrededores de ese archipiélago venezolano a una patrulla marítima española.

Combate Naval Los Frailes

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En el combate naval del 2 de mayo de 1816 se enfrentaron las goletas (buque insignia de la escuadra) patriotas «General Bolívar», «General Mariño», «Feliz» y «Consejo» y los españoles con la goleta «Rita» y el bergantín «Intrépido», barcos que fueron derrotados y capturados.

Con el objetivo de cerrar el acceso marítimo de los patriotas a Margarita, los españoles habían estacionado varias naves con funciones de vigilancia y para repeler la amenaza alrededor de Los Frailes. Sin embargo, las naves vigilaban la ruta del noroeste, mientras que la expedición republicana cursaba del lado contrario de los islotes, al noreste.

El combate se prolongó durante más de tres horas, y en él murieron numerosos españoles. Ese día el capitán de Navío Luis Brión, con el apoyo de otros importantes jefes patriotas de la Expedición de Los Cayos (organizada a fines de 1815 por el Libertador, Simón Bolívar) venció a los capitanes realistas Don Rafael Iglesias y Ocampo.

Luego de la victoria obtenida en Los Frailes, la expedición republicana pudo arribar victoriosa el día 3 de mayo al Puerto de Juan Griego (Margarita) y el 7 del mismo mes una asamblea encabezada por el general Juan Bautista Arismendi, ratificó los poderes especiales que le habían sido conferidos a Bolívar en Los Cayos. Desde allí, las fuerzas expedicionarias de Bolívar se dirigen a Carúpano, donde proclaman la abolición de la esclavitud y continúan hacia Ocuamare de la Costa, llegando hasta Maracay.

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